Delosgaia

Peloponnesos: Messinia, Mani en Laconia

  • In onze rondreis van 2006 door de Griekse Oudheid zijn we voorbijgegaan aan een belangrijk deel van Griekenland. Dit zijn de zuidelijke Peloponnesos met de drie schiereilanden, Messinia, Mani en Laconia.
    Het meest westelijke schiereiland, Messinia is relatief vlak met een aantal dorpen die een rijke, vaak gewelddadige geschiedenis hebben. Mani, het middelste schiereiland, heeft een hoge bergrug Oros Tavgetos met toppen tot 2000 meter en aan de zuidkant smaller uitsteeksel met toppen tot 1200 meter. Dit schiereiland is zeer onherbergzaam en heeft in het zuiden een aantal dorpen met zeer karakteristiek woontorens. Deze torens vind je ook terug in Georgia.
    Het meest oostelijke schiereiland is Laconia met de rots stad Monemvasia als meest tot de verbeelding sprekende stad. Dit schiereiland is ook zeer onherbergzaam. We hebben in het gebied één week doorgebracht en hebben in deze week geprobeerd zo veel als mogelijk te bekijken van de drie schiereilanden. Daarnaast hebben we een wandeling gemaakt in de onderste delen van de Viros Gorge. Dit is een kloof die van zeeniveau tot bijna het hoogste punt loopt. Je kan in de Gorge maar ook op de flanken uitstekend wandelen. Deze zijn niet zwaar en absoluut de moeite waard.

  • Monemvasia

  • Monemvasia (Grieks: Μονεμβασία) is een stad en een gemeente in Laconia, Griekenland. De stad ligt op een klein eiland voor de oostkust van de Peloponnesos. Het eiland is verbonden met het vasteland door een 200m lange strekdam. Het gebied bestaat voornamelijk uit een groot plateau ongeveer 100 meter boven de zeespiegel, tot 300 m breed en 1 km lang, de site van eens een machtige middeleeuwse vesting. De stadsmuren en de vele Byzantijnse kerken zijn uit de middeleeuwen.
    De naam van de stad is afgeleid van twee Griekse woorden, mone en emvasia, wat “een toegang” betekent. Haar Italiaanse vorm, Malvasia, gaf zijn naam aan Malmsey wijn. Monemvasia's bijnaam is het de oosterse rots van Gibraltar.
    Het eiland Monemvasia werd gescheiden van het vasteland door een aardbeving in 375 na Chr. Het grootste deel van de oppervlakte van het eiland is een plateau op ongeveer 100 meter boven de zeespiegel, een stad met dezelfde naam is gebouwd op de helling aan de zuidoostzijde van de rots, met uitzicht op Palaia Monemvasia baai. Veel van de straten zijn smal en alleen geschikt voor voetgangers en ezel verkeer. Een klein gehucht van ongeveer 10 huizen ligt in het noordwesten.
    De stad en de vesting werd in 583 gesticht door inwoners van het vasteland op de vlucht voor de Slavische en de Avaric invasie van Griekenland. Tot 1460 maakte het deel uit van het Byzantijnse rijk. In 1464 zorgde de Paus dat een Venetiaans legeronderdeel de stad en rots beschermde tegen de Ottomaanse invasie. Vanaf 1540 kwam het geheel onder Turks bestuur. Pas in 1821 werd het deel van het vrije Griekenland na een lange belegering in de Griekse onafhankelijkheid strijd.

  • Monemvasia

    Monemvasia

  • Mystras

  • Mystras of Mistras (Grieks: Μυστρᾶς / Μιστρᾶς), ook wel bekend als Myzithras (Μυζηθράς) in de Kroniek van de Morea, is een vestingstad en een voormalige gemeente in Laconia, Peloponnesos, Griekenland. Het is gelegen in de buurt van het oude Sparta op Mt. Taygetos en diende als de hoofdstad van het Byzantijnse Despotaat Morea in de 14e en 15e eeuw. Dit was een periode van welvaart en culturele bloei. In de Ottomaanse periode bleef de stad bewoond en werd door westerse reiziger vaak verward met het oude Sparta. In 1830 is het verlaten en de bewoners trokken naar de nieuwe stad van Sparta. Deze is acht kilometer oostelijker gebouwd.
    In 1989 werden de ruïnes, waaronder het fort, paleis, kerken en kloosters benoemd tot een UNESCO World Heritage Site.

  • Mystras

    Ruïnes van Mystras

  • Koroni

  • De stad werd gesticht in de oudheid. De Griekse geograaf Pausanias vermelde in zijn boek "Messiniaka" de oorspronkelijke locatie van Koroni bij de huidige stad Petalidi, een paar kilometer noordelijke van de huidige locatie. Hij schreef verder dat de stad vele tempels van de Griekse goden en een koperen beeld van Zeus heeft. Later is de stad verplaatst naar zijn huidige locatie waar ooit de oude stad van Asini is geweest. In de 6e en 7e eeuw na Christus bouwden de Byzantijnen een fort op de nieuwe locatie van Koroni. Het verschijnt voor het eerst als een bisdom in de Notitiae Episcopatuum van de Byzantijnse keizer Leo VI de Wijze.
    Na de bevrijding in 1828 door de franse generaal Nicolas Joseph Maison ging het deel uitmaken van het vrije Griekenland.

  • Fort van Koroni

    Koroni

  • Methoni

  • Methoni is door historici geïdentificeerd als de prehistorische stad Pedasus. Homerus heeft in zijn boeken deze stad de naam "ampeloessa" (van wijnbladeren) gegeven. Pausanias kende de stad als Mothone, vernoemd naar ofwel de dochter van Oeneus of naar de rots Mothon in de havenmonding van de stad.
    Een complex van eilanden, ook bekend als “Oinoussai” beschermde de haven van Methoni tegen piraten en veroveraars maar ook tegen de zee. Samen met de rest van Messenië werd de stad onafhankelijk van de Spartanen in 369 voor Christus. Tijdens de 4e eeuw voor Christus is Methoni uitgebreid en versterkt en het lukte om autonoom te blijven tot ver in de keizerlijke Romeinse tijd. Het genoot daarbij vaak de gunst van de Romeinse keizers.
    Net als vele andere mediterrane kustplaatsen is Methoni zwaar getroffen door de tsunami alsgevolg van de aardbeving op Kreta in 365 na Chr. Romeinse historicus Ammianus Marcellinus schreef dat als gevolg van de aardbeving sommige schepen ruim drie km het land op zijn geworpen. Hij gaf als voorbeeld een Laconian schip dat was gestrand "vlak bij de stad Methone." Tijdens de Byzantijnse jaren bleef het een opmerkelijke haven en een van de belangrijkste steden van de Peloponnesos.
    In 1490 heeft de Ottomaanse Sultan Bayezid II Methoni veroverd waardoor een einde is gekomen van een tijdperk van meer dan driehonderd jaar dat het een Venetiaanse stad is geweest. Na de verovering is de gehele bevolking uitgemoord. De Venetianen hebben de stad aan het eind van de zeventiende eeuw voor een korte tijd weer in handen gehad maar moesten het weer verlaten.
    De muren van het fort blijven indrukwekkend ook al liggen ze tegenwoordig in puin. Het kasteel van Methoni beslaat het hele gebied van de kaap en de zuidwestelijke kust. Op een klein eilandje voor de kust staat een achthoekige toren aan drie kanten beschermd door de zee. Het noordelijk deel kijkt uit naar het land en wordt beschermd door een zwaar versterkte acropolis. Een diepe gracht scheidt het kasteel van het land en het eilandje is alleen bereikbaar over een houten brug. De Venetianen hebben in de beide perioden dat ze de locatie onder controle hadden de oude kantelen van het kasteel en de toren zwaar versterkt.

  • Toren van Methoni

    Achthoekige toren van Methoni

    Acropolis van Methoni

    Acropolis Methoni

  • Pylos

  • Pylos (Grieks: Πύλος), van oudsher ook bekend onder zijn Italiaanse naam Navarino, is een stad en een voormalige gemeente in Messenia, Peloponnesos, Griekenland. Sinds de lokale hervormingen in 2011 maakt het deel uit van de gemeente Pylos-Nestoras. Het was de hoofdstad van de voormalige Pilia provincie. Het is de belangrijkste haven aan de baai van Navarino. Nabijgelegen dorpen zijn Gialova, Pyla, Elaiofyto, Schinolakka en Palaionero. De stad van Pylos heeft 2767 inwoners.
    Pylos heeft een lange geschiedenis, het gebied is bewoond vanaf het Neolithicum. Het was een belangrijk koninkrijk in Myceense Griekenland. In de omgeving zijn de resten opgegraven van het "Paleis van Nestor" genoemd naar Nestor de koning van Pylos in de Ilias van Homerus. In de klassieke oudheid was de locatie onbewoond, maar werd de locatie van de Slag van Pylos tijdens de Peloponnesische Oorlog in 425 voor Christus.
    Pylos wordt daarna nog nauwelijks genoemd tot aan de 13e eeuw, toen het een deel van de Frankische Prinsdom Achaea werd. In deze tijd was het bekend onder zijn Franse naam Port-de-Jonc en ook onder zijn Italiaanse naam Navarino. In de 1280s bouwden de Franken het kasteel Oude Navarino op de site.
    Pylos kwam van 1417 tot 1500 onder de controle van de Republiek van Venetië tot het werd veroverd door het Ottomaanse Rijk. De Ottomanen gebruikte Pylos en de baai als een marinebasis, en bouwde het Nieuwe Navarino fort. Het gebied bleef onder Ottomaanse controle, met uitzondering van een korte periode van hernieuwde Venetiaanse overheersing in 1685-1715 en een Russische bezetting in 1770-1771, tot aan het uitbreken van de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog in 1821. Ibrahim Pasha van Egypte herstelde de soevereiniteit voor de Ottomanen in 1825, maar de nederlaag van de Turks-Egyptische vloot bij de Slag bij Navarino in 1827 dwong Ibrahim zich terug te trekken uit de Peloponnesos en bevestigde hiermee de Griekse onafhankelijkheid.

  • Pylos met de baai van Nanarinou

    Pylos en de baai van Nanarinou